Most Inspiring Player-prisen

Det å bli nominert til «Most Inspiring Player»-prisen – hovedprisen på Spirit of Poker Awards – er noe bare de beste pokerspillerne blir.

Det hjelper å være på toppen av spillet sitt med resultater deretter, men det å være inspirerende innebærer også mye mer enn bare resultater.

Kort sagt: Andre folk får lyst til å spille poker av at de ser deg spille poker.

Du kan være innovativ og banebrytende i spillet ditt. Du har en personlighet, som gjør det til en fornøyelse å spille mot deg.

Kanskje enda viktigere – du nøyer deg ikke med å tenke på, snakke om og dele spillet med de du omgir deg med.

Pokerverdenen trenger at du overlever og trives, og vi ser deg veldig gjerne ved bordene.

Tidligere vinnere:

Felipe Ramos (2016)

Anatoly Filatov (2015)

Shannon Shorr (2014)

Naoya Kihara (2013)

Her er de åtte nominerte inspirasjonene:

Liv Boeree (England)

Liv Boeree 5

Hva mer kan sies om Liv Boeree, som ikke allerede har blitt sagt? Åpenbart ganske mye. Briten som tidligere har studert astrofysikk, og som elsker heavy metal, er én av de mest kjente pokerambassadørene, og i løpet av de siste årene har hun gjort sitt for å fremme poker. Hun donerte mye penger til bistandsorganisasjonen REG, hun har reklamert for poker (og vitenskap) i mainstream media, og var samtidig lagkaptein for London Royals i Global Poker League. Som kronen på verket, vant hun i sommer et bracelet i lagturneringen sammen med kjæresten Igor Kurganov. Enda et år og enda en suksess for Boeree.

Jeff Gross (USA)

Jeff Gross 888poker

Jeff Gross har oppnådd mye i løpet av det siste året. Greit, han vant ikke WSOP Main Event, men han har gjort mye annet. Med sin positive innstilling til livet og poker, har Gross gjort Twitch-kanalen sin «Poker Flow Show» til en kjempesuksess, og vloggene hans er også veldig populære. Kanskje har du også sett ham i selskap med Bill Perkins på Streamboat-sendingene, der det ble spilt poker på en luksusyacht. Det har vært med på å gi ham en plass på laget som abassadør hos PokerStars. Han var tidligere kjent som mannen som var gode venner med alle de store navnene, som Antonio Esfandiari, Brian Rast og sin gamle samboer Michael Phelps. Nå har han derimot tatt steget ut av skyggen og fått sitt eget navn.

Kenny Hallaert (Belgia)

Kenny Hallaert 2

Kenny Hallaert har blitt et kjent navn i poker etter sin sjetteplass på WSOP Main Event i fjor, men den 35 år gamle belgieren er ikke et nytt navn i pokerverdenen. Han har blant annet et EPT-finalebord tilbake i 2011 på CVen sin, og samtidig er han turneringsdirektør. I fjor ble han turneringsdirektør for Unibet Open, samtidig som at han forberedte seg til finalebordet på WSOP. Han begynte med poker helt tilbake i 2004, og har tjent over $ 3,8 millioner på internettpoker. Så sent som i forrige måned vant han en triplecrown på nettet. Dessuten er Hallaert én av de mest vennlige og ydmyke menneskene du kan møte i pokerverdenen – han kjører for eksempel fortsatt rundt i en Mazda 6, som han har hatt i 10 år.

John Hesp (England)

John Hesp 7680

For en måned siden var John Hesp en fullstendig ukjent pokerspiller, litt som om man spilte £ 10-turneringer på Napoleon's Casino i engelske Hull. Etter syv gevinster fra den samme ukentlige £ 10 rebuy-turneringen, skjedde det noe – en gevinst på $ 2,6 millioner for en fjerdeplass på WSOP Main Event! Og måten han gjorde det på var veldig inspirerende. Han gjorde det ikke ved å spille matematisk korrekt poker, men ved å være solid og erfaren med livepoker, og det var nok til å gå dybt. Samtidig var han et friskt pust på finalebordet som den eneste hobbyspilleren, og den psykedelesiske påkledningen, samt et stort smil og en hatt ga ham mange fans underveis. Den 64 år gamle pensjonisten fra Yorkshire gjorde poker gøy igjen, og hva mer kan man be om?

Max Pescatori (Italia)

Max Pescatori

Hvis man skal holde det kort, så er Max Pescatori den beste italienske pokerspilleren noensinne. Han dedikerte seg til poker da han var 23 år gammel, og flyttet til Las Vegas. Planen var å utdanne seg til croupier, men i stedet lærte han å spille Seven-Card Stud og ble raskt en vinner. Pescatori ble sakte, men sikkert et kjent navn i pokerverdenen, og i 2006 vant han sin første bracelet i en $ 2 500 No-Limit Hold'em-turnering. Det er den største gevinsten i karrieren hans den dag i dag. Den italienske piraten har også vunnet bracelets i 2008 og to i 2015, noe som gjorde ham til den første europeeren med fire bracelets. Ved siden av poker, har han åpnet en italiensk restaurant i Las Vegas sammen med Todd Brunson for et par måneder siden. Med sin flair for mennesker, kan det bare bli en suksess.

Mikhail Semin (Russland)

mikhailsemin

Semins karriere i pokerverdenen er helt unik. Han er tidligere sportsjournalist, og har faktisk blitt nominert til tittelen som årets kommentator i Russland på TV og radio. Dessuten har han vært redaktør for en populær fotballhjemmeside i det store landet. Men i 2010 vendte han seg mot poker, i første omgang som russisk kommentator på EPT. Det ga ham en basis for å bli profesjonell pokerspiller selv, og med suksess. I fjor ble han den beste russiske spilleren på WSOP med tre finalebord, og i år cashet han hele 12 ganger på WSOP. Han har også blitt ambassadør for den russiske pokersiden Pokerdom. Siden sin første gevinst i 2010 i en € 300-sideturnering på Malta, har han vunnet for $ 741 889, noe som er et bevis på at det aldri er for sent å bli god i poker.

Jaime «PokerStaples» Staples (Canada)

jaimestaples2

Hvis Jason Somerville er den ukronede kongen av poker på Twitch, så er Jaime «PokerStaples» Staples kronprinsen. Den sympatiske kanadieren har bygget opp navnet sitt gjennom streaming og inspirerte utallige andre pokerspillere til å begynne å gjøre det samme, samtidig som han har økt publikummet sitt. De siste par årene har han for alvor kommet i fokus, da arbeidet hans og entusiasmen førte til en sponsorkontrakt med PokerStars. Nå reiser han rundt om i verden og streamer fra alle mulige steder. Selv om han er på farten, så sørger han for å passe godt på seg selv. Han veide tidligere 138 kg, men han er i gang med et vilt veddemål der han kan vinne $ 150 000 med odds på 50 dersom han klarer å veie 65 kg (5 kg mer enn broren hans Matt) før mars neste år. Han er faktisk godt i gang med dette, noe som er et bevis på at denne mannen kan gjøre nesten alt han setter seg mål om å gjøre. Han er i hvert fall godt på vei til å gi poker nytt liv.

Ema Zajmovic (Canada)

WPT Playground Ema Zajmovic

Ema Zajmovic og det karakteristiske omvendte baseballkastet hennes har blitt kjent i løpet av få år. Det skyldes et par vildt imponerende resultater for en hobbyspiller som henne. I fjor ble hun nummer 5 på WPT Monteral, en turnering som Mike Sexton vant. Tre måneder senere kom hun på et nytt WPT-finalebord i Montreal, men denne gangen gikk hun hele veien og vant tittelen. Dermed ble hun den første kvinnen i historien til å vinne en åpen WPT-turnering. Sexont mente forøvrig at han var hennes største fan. Zajmovic jobber deltid i kommunikasjonsbransjen, men hun er en spiller vi kommer til å se mere til fremover. Det gleder vi oss til.

Most Inspiring Player
Takk for din stemme