Historien bak Battle of Malta

BattleofMalta2

På bare to år har PokerListings Battle of Malta blitt en av de største pokerturneringene i Europa. Hvordan og hvorfor skjedde dette?

Vi tok en prat med turneringsdirektøren og idékvinnen bak Battle of Malta, Ivonne Montealegre, for å fortelle historien om hvordan en idé ble til virkelighet, og hvordan fremtiden ser ut for turneringen.

Ivonne Montealegre er fra Costa Rica, og i 1996 kom hun ved en tilfeldighet til å stifte bekjentskap med liveturneringer. Hun var markedsføringssjef for et online spillefirma, og en av de arbeidsoppgavene som landet på hennes bord, var å arrangere en pokerturnering.

Men det var først mange år senere, at Montealegre for alvor ble testet, da hun i 2011 ble tilbudt å arrangere Punta Cana Poker Classic i den Dominikanske Republikk, av en gruppe private investorer.

Turneringen ble en stor suksess, og Ivonne Montealegre fikk motivasjon til å utforske muligheten til å arrangere flere pokerturneringer. Og skjebnen førte henne til Malta.

- Jeg var på utkikk etter en ny utfordring, forteller Ivonne Montealegre, som straks så mulighetene i en pokerturnering på den solrike middelhavsøya.

Montealegre Ivonne
Turneringsdirektør for Battle of Malta, Ivonne Montealefre.

Hun hadde en visjon om en pokerturnering som kombinerte poker, ferie og mange delte minner med de øvrige deltagerne. Konseptet bak Battle of Malta var skapt.

For å gjøre det til virkelighet hadde hun bruk for en sterk partner, og det fant hun i PokerListings.

- Jeg hadde idéen om å organisere en stor turnering på Malta med en lav buy-in og jeg kjente til PokerListings. Så jeg besøkte dem og presenterte min idé, husker Ivonne.

- De var meget imponerte og gjorde det mulig å realisere prosjektet gjennom deres sterke brand og gode samarbeide.

Første året var helt spesielt

Navnet Battle of Malta ble valgt på grunn av øyas historie og de store slagene som Malta har vært involvert i. Portomaso Casino ble valgt som spillested, og casinoet er en del av 5-stjerners luksushotellet Hilton Malta.

Her var man med på idéen, og til den første turneringen i 2012 var alt på plass. Den ble spilt i slutten av november, og buy-in ble fastlagt til 500 Euro. Det var ingen tilfeldighet.

- Jeg ville lage en turnering, hvor det å ha det moro skulle stå i forgrunnen, og som alle hadde råd til. Jeg ville samtidig tilby spillerne så mye som mulig for deres penger, forteller hun.

Piccolo Nicodemo
Vinneren av Battle of Malta 2012, Nicodemo Piccolo.

En garantert premiepott på 150.000 Euro ble fastsatt, og den ble overgått da det var 349 startende.

- Det første året er alltid noe helt spesielt. Vi hadde ikke de store forventningene, og det gjorde det hele så morsomt.

- Hvis jeg skulle beskrive den første Battle of Malta med en kort setning, ville jeg si "liten, men god", sier Ivonne Montealegre.

Men det er kanskje ikke helt korrekt å kalle den første utgaven av Battle of Malta for liten.

Faktisk var den allerede på det tidspunkt en av de største pokerturneringer på Malta noensinne og hadde flere deltagere enn den årlige WPT turneringen, som også ble spilt på Portomaso Casino.

Man fikk en italiensk duell heads-up mellom Giulio Astarita og Nicodemo Piccolo. Den tvekampen vant Piccolo og han kunne ta med seg 35.000 Euro tilbake til Italia.

Her kan man se høydepunkter fra turneringen:


Større premiepott, større forventninger

Etter en så lovende start besluttet PokerListings seg for å arrangere enda en turnering, der den garanterte premiesummen ble hevet til 200.000 Euro. Tidspunktet for turneringen ble dessuten flyttet fram til slutten av september, for å dra fordel av det gode været.

Ivonne Montealegre var sikker på at også denne garantien ville bli overgått, men virkeligheten overgikk hennes villeste forventninger:

- Vi hadde forventet et litt større antall deltagere enn det første året, men så veltet det nesten 900 spillere inn på casinoet, forteller hun.

Ingen hadde forventet så mange spillere, så casinoet ble utfordret på logistikken, og det var forsinkelser i spillerregistreringen.

- Den andre utgaven av Battle of Malta var blod, svette og tårer. Vi unnskylder oss overfor alle spillerne som måtte vente, og vi lover dem at det ikke vil skje i år.  


Det store antallet deltagere gjorde det klart for PokerListings at det var et stort potensiale for å arrangere en slik turnering.

- Det åpnet våre øyne for hva som var mulig. Direktøren for PokerListings besluttet seg etter BOM 2013 for å mer enn fordoble garantien, men beholde den samme buy-in, forteller Ivonne.

- Foretar man en utregning, så ser man at en må ha minst 1.000 spillere for å nå garantien. Vi flyttet samtidig turneringen til starten av november, noe som skaper litt tvil om man kan få så mange spillere til Malta på dette tidspunktet.

- At vi skal ha minst 1.000 spillere for å nå garantien gjør meg litt bekymret noen ganger, men beslutningen ble tatt i samarbeid med analytikere, og i følge våre prognoser overgår vi garantien også i år.

Cates Dan290914
Daniel "Jungleman12" Cates deltar i år for tredje gang i Battle of Malta.

Sirp de Wit, administrerende direktør hos PokerListings, er også sikker på at garantien overgås.

- Vi hos PokerListings er meget stolte over å kunne tilby en unik turneringsserie med en lav buy-in og stor verdi. Det gir en ekstra offline dimensjon til PokerListings og passer med vår misjon om å være en "all-in pokerguide", sier han.

- Den tredje utgaven av Battle of Malta står for døren og vi vil gjøre det til en minneverdig opplevelse for alle deltagerne. Forventningene er allerede begynt å stige på Malta, og BOM 2014 blir større og bedre enn tidligere.

Frivillige hjelper til

Battle of Malta har nesten blitt til en hel pokerfestival med fem turneringer på programmet i år. I tillegg så spilles det satelitter og cash games.

I 2014 spilles det for første gang en High Roller turnering (med buy-in på 4.180 Euro), en ny PLO turnering til 165 Euro og en 300 Euro Deepstack Turbo. Siege of Malta er igjen på programmet, denne gang er buy-in hevet fra 100 Euro til 200 Euro.

Dermed er det enda flere grunner til å spille årets Battle of Malta. Og spillerne skal samtidig huske på at i begynnelsen av november så er været på Malta generelt stadig deilig varmt og solrikt.

Battle of Malta 2
Spillerne skal ha det morsomt både ved pokerbordet og utenfor.

Bak kulissene arbeides det hardt for å gjøre Battle of Malta 2014 til enda en suksess:

- Vi arbeider hardt for å gi spillerne en stor opplevelse, og oppbakkingen til Battle of Malta har vært fantastisk. Det er flere frivillige som arbeider gratis på sin fritid og i helgene for å gi spillerne en så god opplevelse som mulig.

- For oss er ikke dette en alminnelig jobb, men noe som vi virkelig synes er morsomt, forteller Ivonne Montealegre.

Når man spør henne om hva deltagerne kan forvente til Battle of Malta 2015 og deretter, sier hun, at kun fantasien setter grenser.

- Jeg tror at Battle of Malta blir den største pokerturnering ikke kun på Malta, men også i Europa.

- Vårt mål er å gjøre BOM til den turnering som har den laveste buy-in og den største garanterte premiepott, og vi vil gjøre alt i vår makt for å oppnå det, slutter Ivonne Montealegre.

Her kan man se hva som er i vente i årets Battle of Malta:

 

Vennligst fyll inn alle de påkrevde feltene. På forhånd takk!

Problem ved sparing av kommentar. Vennligst forsøk igjen!

Du må vente 3 minutter før du publiserer en ny kommentar!

Ingen kommentarer.