Gutta fra Bergen

CroppedImage_180_320__NWM-Optimized__NWM--32902.jpg
Tarjei Forus

En pokerprat med bergensproffene Stephan Kjerstad og Tarjei Forus.

Etter at Martin Gudvangen (21) fra Sotra nylig vant to millioner kroner under EPT i London, har Bergens Tidende tatt en nærmere titt på det profesjonelle miljøet i byen.

Stephan Kjerstad presenteres som en av landets beste pokerspillere. 22-åringen kommer opprinnelig fra Ålesund, men har bodd flere år i Bergen. Han skryter av Bergen som pokerby.

-         Det er veldig mange talenter og gode spillere her. Ikke minst fra gamle dager, selv om en del av dem har trukket seg tilbake, sier Kjerstad.

Men det er forskjell på å være god og å kunne leve av spillingen. Ifølge Kjerstad selv har han en «grei» inntekt. I 2007 betydde det nær en million kroner, ifølge skattelistene. Selv ønsker han ikke å snakke om gevinstene, men bekrefter at fjoråret var enda mer innbringende.

Unge millionærer

Bare i løpet av de ti siste dagene har Tarjei Forus (27) tjent en halv millioner kroner på nettpoker. Den største enkeltgevinsten sikret han seg fredag, da han ble 150 000 kroner rikere.

27-åringen kommer fra Stavanger, men har slått seg ned i Bergen. De siste fire-fem årene har han levd utelukkende av poker. Akkurat hvor mye han har tjent holder han tett til brystet.

- Men jeg tjener mer enn folk som jobber i Norge. Planen er å støtte meg på poker for penger resten av livet.

Andre bergensboere som har utmerket seg i pokerverdenen er Ørjan Holt (26), Karl Erik Hevrøy (20) fra Sandsli, og Øyvind Eimstad Riisem (24) fra Voss. Sistnevnte vant nærmere tre millioner kroner i poker-VM for tre år siden. Hevrøy ble pokermillionær under en turnering i Uruguay tidligere i år, hvor førstepremien var på nær to millioner kroner.

Begynte på ungdomsskolen

Kjerstad begynte å spille poker allerede på ungdomsskolen, og har kunnet leve av hobbyen siden 2007. I begynnelsen ble han møtt med skepsis hos venner og familie.

- Poker har ikke noe godt renommé, selv om det er i endring. Av mannen i gata blir det ikke sett på noe som man egentlig kan leve av. Derfor var det skepsis til at jeg ikke valgte å gå den trygge veien via utdanning. Men etter hvert som man ser at det funker, har jeg fått aksept for det, forteller Kjerstad.

Det er lidenskapen for spillet som driver ham.

- Jeg begynte fordi det var veldig gøy. Det er derfor man fortsetter, samtidig som det selvfølgelig er lønnsomt. For meg er det ikke noe pliktløp. Det er fremdeles gøy.

Kjerstad tilbringer mange timer foran dataskjermen, hvor han spiller poker med folk fra hele verden.

- Jeg prøver så langt det går å opprettholde en normal døgnrytme, men spiller av og til om natten. Som pokerspiller er man jo fleksibel og trenger ikke å stå opp klokken åtte om morgenen.

Lukrativ sponsoravtale

Omtrent en gang i måneden drar også Kjerstad på storturneringer i utlandet. 22-åringen har blant annet spilt i Las Vegas, London, Monte Carlo og Barcelona.

I sommer signerte 22-åringen en sponsoravtale med spillselskapet RedKings, som gir ham en rekke økonomiske fordeler. Avtalen innebærer at RedKings betaler for Kjerstads deltakelse i utvalgte turneringer, som det ellers koster mellom 40 000 og 80 000 kroner å delta i.

En slik pokerturnering kan pågå 12 timer i strekk, og krever forberedelser.

- Jeg legger meg tidlig og passer på å holde meg edru dagen før. Det gjelder å spise godt og få en god natts søvn, sier Kjerstad til Bergens Tidende.

Fire timers arbeidsdag

Også Tarjei Forus har deltatt i en del storturneringer, men spiller vanligvis på nettet. Da han først ble hektet, brukte han 14 timer fremfor dataskjermen hver dag, men nå varer en arbeidsdag vanligvis bare fire timer.

- Jeg spiller veldig safe, taper ikke, men vinner heller aldri særlig stort. Jeg vinner jevnt og trutt, og har aldri hatt en tapsmåned. Lønnen min er tryggere enn en statsansatt, sier Forus.

Han føler seg svært heldig som har gjort et godt levebrød ut av hobbyen sin.

- Jeg spiller fordi jeg synes det er gøy, ikke for å tjene penger. At jeg tjener så mye på det jeg elsker, er helt sinnssykt.

Ifølge ham selv lever han ikke noe utsvevende liv.

- Jeg bruker nesten ikke penger, men har investert i bolig og sparer på høyrentekonto.

- Hvordan lykkes man som pokerspiller?

- Det jeg er aller best på, er disiplin. Jeg er god på å velge spill, og flytter hvis jeg spiller dårlig. For å bli så god må du spille tusenvis av hender, selv har jeg sikkert spilt millioner av hender. Det dreier seg om å ta en kalkulert risiko, lese spillet og vite hvordan folk tenker. Kunsten er å vite når folk bløffer.

Ferdigheter eller tilfeldigheter?

Kjerstad er enig i at man ikke kommer utenom mengdetrening for å bli en god pokerspiller.

- Erfaring er gull verdt. Men i forhold til da jeg begynte å spille, er det mange flere hjelpemidler tilgjengelig nå. I pokermiljøet er det blitt en egen business å lære folk å spille, man kan få råd og hjelp fra erfarne spillere. Det finnes også dataprogram som sporer hvordan folk spiller og registrer mønster man kan bruke i spillet.

Kjerstad har foreløpig ingen planer for studier, og satser på å leve av pokeren også i fremtiden.

- Jeg håper å klare å opprettholde de gode resultatene. Om det ikke går bra, må jeg finne noe annet å gjøre. Men akkurat nå bekymrer jeg meg ikke for det.

- Hva handler poker mest om, ferdigheter eller tilfeldigheter?

- Det som har gjort spillet så populært, er at det på kort sikt har såpass stort innslag av flaks at hvem som helst kan slå hvem som helst på en gitt dag. Men over tid faller flaksmomentet bort, og på lengre sikt er det fraværende, sier Stephan Kjerstad.

Vennligst fyll inn alle de påkrevde feltene. På forhånd takk!

Problem ved sparing av kommentar. Vennligst forsøk igjen!

Du må vente 3 minutter før du publiserer en ny kommentar!

Ingen kommentarer.