De gamle menn og Spillet

Neuville Pierre
PokerListings' Dirk Oetzmann med Pierre Neuville og Thor Hansen

Thor Hansen og Pierre Neuville har kjempet mot døden og vunnet, og poker hjalp dem gjennom det.

Dette er den fantastiske historien om to av Europas poker gudfedre og "the spirit of poker". De er europeisk pokers store hedersmenn, selv om deres historier er totalt forskjellige.

Thor Hansen og Pierre Neuville har nesten 100 års poker erfaring seg i mellom. Men det betyr ikke at de har fått nok av spillet. Faktisk er deres glede over spillet fullt ut intakt, kanskje fordi det har vært med på å få dem gjennom harde tider, da døden banket på.

For et par år siden var Pierre Neuville døden nær etter å ha gjennomgått seks operasjoner, to av operasjonene gikk galt, og Thor Hansen har kjempet mot kreft mye lenger enn legene sa han ville leve.

Men de er her stadig vekk og lever i beste velgående.

Pierre Neuville husker den mørke tiden, ute av stand til å røre seg og lenket til en sykehusseng:

"Jeg sa til min kone, hvis jeg noensinne kommer ut herfra i live, vil jeg slutte å jobbe og være pokerspiller på heltid. Inntil da så visste hun ikke at jeg noensinne hadde spilt poker. Hun trodde jeg fantaserte og innbilte meg at jeg var noen som jeg hadde sett på TV."

Neuville2

Lite visste hun om at Pierre Neuville allerede i 1960-årene hadde spilt poker for å finansiere studiene, men så stoppet til fordel for en forretningskarriere.

Bare et par måneder senere, så var Pierre på de to siste bordene i PCA Main Event, før han ble slått ut av den eventuelle vinneren Bertrand Grospellier.

Han er nå blant de ti beste på tidenes sammenlagtliste for EPT.

Klar over at jeg er meget syk

For sine utrolige resultater i poker så ble Pierre Neuville tildelt PokerListings "Living Legends" pris i fjor, mens Thor Hansen er blant de mest prominente nominerte i år.

Han ser godt ut, omstendighetene tatt i betraktning, så vi spurte ham først hvordan han følte seg.

"Jeg har flere svulster i kroppen min. Jeg har hatt strålebehandling i over 24 måneder. Legene sa jeg hadde et par måneder igjen å leve. Det var for to år siden. Med det som utgangspunkt, så har jeg det ganske så bra."

Han vet imidlertid godt at han ikke kan vinne over kreften, og at behandlingen kun er livsforlengende.

"Jeg vet at jeg er veldig, veldig syk. Men jeg er en sterk fyr, jeg tåler mye. Jeg skulle ikke en gang ha vært i live lenger, men her er jeg og spiller Main Event."

Hansen Thor

Pokerverdenen glemmer ikke så lett, og Thor Hansen har blitt nominert til både Poker Hall of Fame og PokerListings Spirit of Poker Awards for andre år på rad.

"Jeg vil ikke si at Hall of Fame betyr så mye for meg. Jeg er den første nominerte som ikke er fra Amerika, noe som jeg tar som et kompliment, men når alt kommer til alt så betyr det ikke så mye."

Pierre Neuville har ingen tro på at han noensinne vil bli nominert til Hall of Fame, da han ikke oppfyller alle kriteriene, men han er til gjengjeld meget stolt over å ha vunnet en PokerListings Spirit of Poker Awards.

"For meg var det en ære å motta prisen. Det betydde at jeg fikk anerkjennelse av en kompetent medspiller i pokerindustrien, som jo PokerListings er."

"Det minner meg også på hvorfor vi spiller. Jeg startet aldri med å spille poker på grunn av pengene, selv om jeg selvsagt holder et øye med min bankroll."

Thor Hansen er enig.

"Det er sant. Disse prisene verdsetter selve spillet. Det er ikke så viktig at det ikke er noen penger på spill. Jeg er klar over at jeg har blitt nominert to ganger, og det er jeg stolt over."

"Hvis jeg vinner så er sjansene store for at jeg vil komme til Malta og motta prisen selv. Det avhenger selvfølgelig av hvordan jeg har det, om jeg trenger behandling eller ikke."

Neuville3

Pokerspillere er sterke mentalt

Så selv om man ikke skal gi poker hele æren, så er det ikke feil å si at poker har vært med på å hjelpe Neuville og Hansen tilbake til livet.

Poker reddet ikke Pierre sitt liv, men det ga ham noe å se frem til. Og det er også poker som holder Thor i gang.

Men la oss være ærlige, ingen unnslipper døden. Vi vet det, og de vet det. Spørsmålet er hvordan man håndterer det.

Thor Hansen forklarer: "Pokerspillere er sterke i hodet. De tar i mot mange bad beats, men de kan håndtere det. Uansett hvilken sykdom du har, så er det den mentale styrken som hjelper, og den har pokerspillere rikelig av."

Neuville supplerer:

Hansen Thor2
Thor Hansen liker bad beats.

"Faktisk så gjør bad beats ikke så vondt lengre. En bad beat er faktisk ikke en bad beat, det er bare slik spillet er."

"Jeg har nettopp skrevet om hvordan man ikke lider etter en bad beat. Jeg vet at det er mange spillere som lider veldig, og jeg vil gjøre det lettere for dem."

"For meg er det heller motsatt. Jeg liker bad beats," skyter Thor Hansen inn.

"Man opplever de ikke så ofte, og man vil gjerne se at man går inn med den beste hånden, så et bad beat viser at du gjorde det rette. Derfor har jeg ikke så mye i mot bad beats," forklarer nordmannen.

Tankevekkende ord som setter et spill som poker i perspektiv.

Dette er faktisk et av de få tilfeller, hvor vi håper på, at hverken Thor Hansen eller Pierre Neuville har opplevd deres siste bad beat.

 

 

 

Vennligst fyll inn alle de påkrevde feltene. På forhånd takk!

Problem ved sparing av kommentar. Vennligst forsøk igjen!

Du må vente 3 minutter før du publiserer en ny kommentar!

Tommy M. (sleske ivar) 2014-08-26 15:30:35

Knallbra og positiv artikkel :)