40 år med World Series of Poker

Doyle Brunson
Doyle Brunson har vært med helt siden begynnelsen

Idet World Series of Poker nærmer seg sitt 40 års jubileum kun om få uker, så vil PokerListings se litt tilbake i tid i en rekke artikler for å se hvordan det hele har utviklet seg.

Fra begynnelsen av var det kun en gruppe med inviterte mannlige spillere, amerikanske gamblere som en slags vennegjeng som var med, mens WSOP i dag er den rikeste internasjonale, og den mest jevnbyrdige sports-eventen i verden.

Men før vi starter denne reisen, så må vi gå enda lenger tilbake, 21 år tidligere, da den framitidige grunnleggeren av WSOP, Benny Binion, ble presentert en veldig interessant forespørsel.

Nicholas "Nick the Greek" Dandolos, sønnen av  velstående greske foreldre, hadde en stor formue og ønsket om å spille mot den beste poker spilleren i verden i en maraton Heads up match. Binion satt opp konkurransen, og valgte den Texas-fødte legenden Johnny Moss.

Med start i Januar, og med slutt en gang i løpet av mai, så spilte de to karene poker i omtrent alle mulige former for poker. I et genialt markedsføringstrekk, ble matchen avviklet i lobbyen på Horseshoe Casino, noe som lurte en rekke skuleystne til casinoet.

Starten på noe stort

For første gangen så hadde poker blitt en tilskuer sport.

Men det var ikke før 21 år senere på Holiday Hotal and Casino i Reno, Nevada at planene om WSOP virkelig begynte å komme på trappene.

For de utenfor poker verdenen så blir 1969 husket for de sterke anti-krigs scenene mot Vietnam-krigen, begynnelsen av Richard Nixons presidentskap, og ikke minst den legendariske månelandingen med Neil Armstrongs første skritt på månen.

For poker spillere derimot, så var det også den spede start på World Series of Poker.

Under en ukes lang konvensjon som ble kalt "Texas Gamblers Reunion" som ble organisert av Tom Moore, hadde nettopp kjøpt Holiday Hotel and Casino. Han inviterte de daværende topp gamblerne til en ukes lang rebuy turnering som en del av selve konvensjonen.

De som deltok var ikke utelukkende fra Texas, men felles for dem alle var at de var meritterte poker spillere.

De inkluderte var spillere som Doyle "Texas Dolly" Brunson, "Amarillo Slim" Preston, Johnny Moss, Crandell Addington, Puggy Pearson, Jimmy "The Greek" Snyder, Jack "Treetop" Straus, Felton "Corky" McCorquedale, Brian "Sailor" Roberts, Aubrey Day, Jimmy Casella, Bill Boyd, Benny og Jack Binion, og også Minnesota Fats

"Det var ikke noe sånn som ett spill for mesterskapet" har Addinton fortalt til PokerListings.

"Dette var bare cash game, og de fulgte ikke formatet som du ser nå hvor det er en spesifikk buyin, og så fort buyinen er borte så er du ute av turneringa, Det var en turnering, en konkurranse. Alle de beste spillerne var der, men det var utelukkende cash games."

Addington var den spilleren som vant mest og fikk tittelen Mr. Outside, en tittel som ble gitt til den beste gambleren.

Han har fremdeles sølv trofeet som ble gitt til ham av Mr. Moore, men det var overhodet ikke i fokus den gangen.

"Den beste spilleren var den som hadde vunnet mest"

"Poker spillere i de dagene spilte ikke for trofeer eller bracelets", forklarte han. "Vi spilte for pengenes skyld"

Da Benny og Jack Binion fant ut at Moore ikke hadde planer om å avholde flere konvensjoner, så bestemte de seg for å holde en på Horseshoe året etterpå.

Med det nye navnet "World Series of Poker" ble konkurransen i 1970 holdt med omtrent de samme deltagerne som året før på Holiday.

På den tida var det faktisk mindre enn 50 poker bord i hele Las Vegas, og på Binions Horseshoe så var det ikke engang et poker rom, så 3 bord ble skviset sammen i et lite rom hvor det vanligivs ble spilt baccarat.

Kun 38 spillere deltok.

Over de neste ukene så ble det spilt Five-card Draw, Deuce to Seven Draw, Seven Card Stud, Razz og No Limit Holdem.

Myten forteller at Addington, Brunson, Carl Cannon, Moss, Pearsein , Slim og Brian Roberts alle stemte på hvem som ville vinne, og det ble Moss som trakk det lengste strået,

Men ifølge Addington var det ikke nøyaktig slik det foregikk.

"Jack Binion gikk rundt til alle pokerspillererne, og ba dem stemme på hvem som var den beste spilleren, og alle poker spillerne svarte: Meg!"

"Vel, det kan jo ikke gå så han tok en ny runde, og ba dem da om å stemme på den nest beste spilleren, og det ble Johnny Moss som fikk flest spillere som den nest beste - noen av oss ville ikke stemme!

"Slim skrek ut: Dette er et ran, dette er absurd. Vi stemmer jo ikke på den beste spilleren, den beste spilleren er jo den som har vunnet mest"

Men til slutt ble spillerne overhørt, og Johnny Moss ble forært en Sølvkopp, og vil for alltid være kjent som den første spilleren som vant WSOP.

Idet festen ble arrangert så kom Ted Thackery - en reporter for Los Angeles Times som ble sendt for å dekke det første mesterskapet - bort til Benny og Jack og ga dem noen få råd.

Han sa at nøkkelen for å få enda mer presse interessert så måtte en strukturere World Series inn i en sportsevent med struktur - En ekte turnering med virkelig drama.

Så året etterpå så begynte Binion med en freezout turnering, added penger og en bracelet, og formatet som en ekte sportsturnering var dermed skapt.

Den nåværende formen for WSOP var født. Og denne gangen, uten noen spørsmål, så ble det igjen Johnny Moss som kom ut på topp.

Les alle artiklene om WSOP historien:

Les: 40 år med World Series of Poker

Les: 40 år med WSOP: 70-tallet

Les: 40 år med WSOP: 80-tallet

Les: 40 år med WSOP: 90-tallet

Les: 40 år med WSOP: 00-tallet

Vennligst fyll inn alle de påkrevde feltene. På forhånd takk!

Problem ved sparing av kommentar. Vennligst forsøk igjen!

Du må vente 3 minutter før du publiserer en ny kommentar!

Ingen kommentarer.